巨大女子相撲部

72「すまねぇな・・・・、    色々迷惑かけさせちまって」 筑井「いや、謝らなくちゃいけないのは    僕の方ですよ。部屋から出して    もらったのに、また戻させる    ことになっちゃって・・」 72「ほんと無茶ばっかり‥‥。    ぐっ・・・・ッ?!」    口を手で抑え何かを吐き出す72。    初めに合った時に比べ明らかに    彼の容態は悪くなっていた。 筑井「だ、大丈夫ですか‥‥!?」 72「風邪だ、つってんだろ‥‥。    熱あるからきついだけだわ」 筑井「あまり無理しないでください・・」 72「無理させてんのによく言うぜ。    どのみち頑張んねえとあのデブ共に    半殺しにされかねないからな。    残念ながら無理はさせてもらうぜ」 筑井「・・・・・」

   藤崎がいつ部屋に到着しても    おかしくない状況の為、早く進み    たいと思っていたが足元もおぼつかず    フラフラな状態の72の様子を    見て何も言い出せずにいた。 72「筑井さんこそ大丈夫か?    口数減ってっけど」    気を遣って喋らずにいたのが却って    気になったのか72の方から    筑井に声をかけてきた。    その声は先ほどよりも小さい。 筑井「えっ、あぁ‥‥。そういえば    昨日から何も食べてないし    僕も結構きついかも…」 72「そうか・・俺もあんまり    弱音吐かねえ方なんだけど、    さすがに・・・今回ばかりは・・・」 筑井「良いじゃないですか、    たまには弱音ぐらい」 72「・・・・・・」

   その後しばらく、無言のまま    二人は天井裏を歩き続ける。    そんな空気に耐えかねてか    次は筑井の方から声をかけていた。 筑井「ナナさんって年いくつなんですか?」    会話の入りとして    素朴な質問から投げかけた。 72「えっ?俺の年齢‥‥?    んぅ‥。正確には分からねぇ‥‥。    聞かれたことねえし、どう答えりゃ    いいか分かんねえな‥‥」 筑井「正確には分からない・・?    ど、どういうこと・・?」 72「いろいろ事情があるって言えば    あるんだが‥‥、そうだな‥‥。    筑井さんには、あの中から    助けてもらった恩もあるし、    俺達・・のことについて教えてやるよ」 72「これ言っとかねえと    説明もしづらいしな」

72「俺達には親がいねえんだ。    いつどこで生まれたかも分からない    所謂いわゆる、孤児ってやつ」 筑井「こ、孤児・・・・。    それほんとなの・・・・?」 72「ここで嘘ついてどうなんだよ。    信じねえならそれでもいいけどよ。    孤児ってこともあって正確には    分からないんだが記録じゃ、    17歳ってことになってる」 筑井「17歳か…僕より年下だったのね」 72「あんた、そしたら18か‥‥。    だったら敬語なんか使うなよ」 筑井「う、うん‥‥。分かった」   (僕が監督に言ったことと同じだな‥‥) 72「ちなみにナナって名前は偽名だ。    本当の名前はナンバー72セブンツー。    俺が所属してる場所だとそう    呼ばれている」 筑井「セブンツー・・・。    まるで機械じゃないか」

72「ほとんど同じようなもんかもな‥。    普通なら孤児院とか親戚の家とかに    引き渡されるんだろうけど俺達の    いるとこは少し変わっててな」 72「親自身が子供を売りに来る場所。    表社会にはでない裏の孤児施設。    誘拐なんかやってるから分かると    思うが、まともなとこじゃない」 筑井「親が売りに行くって・・・」 72「金がなかったり、あるいは単に金が    欲しかったり色々あるんだろ。    俺が売られた理由は知らない。    知る機会があっても知りたくねえが」 72「この事実は国側も認知はしてるが    それには何も口出ししてこない。    暗黙の了解って奴だな」 72「賭博禁止とか言ってんのに    綺麗ごと並べて認めてたりすんだろ。    建前だけでそんなもんばっかだしな。    まあ、それで潤うもんがあんなら    間違ってるとは言わねえけど」

72「要するに俺らは益のある人間って    国は思ってくれてるらしいな。    幼い頃から訓練を受けてるから    それなりに信用度も高い」 72「何より信用を得られる要因は    小さい頃から唯一の家族とも    言えるパートナーと呼ばれる    人間と生活を共にするんだが」 72「例えば俺が失敗した時、俺だけ・・・ に    罰が与えられるわけじゃなく、    パートナーにも罰が与えられる。    そのシステムが仕事の成功率を    高める結果に繋がっている」 筑井「・・・・・・・・・・」 筑井「普通なら信じられないような    話だけど、ナナのことを見てれば    それが嘘じゃないって分かる。    で、でもそしたら・・。」 72「なに、心配すんなって。今まで俺は    ノーミス。 それに今回パートナーは    大丈夫な理由がある」

   そこまで何とか言い終えた72は    また、大きな咳をして喋らなくなる。    しかし筑井はまだ彼から聞きたいことが    あった為、続けて彼に声をかけた。 筑井「今までの話聞いてると    なんで・・、なんで僕の誘拐を    辞めてるのかが分からない・・」 筑井「美穂さん達もいないし道具もある。    体力がないのかもしれないけど    やろうと思えばできないという    ことはないんじゃないのか‥?」 筑井「パートナーに罰がないと言っても    誘拐を辞める理由がそもそもない」    キョトンとした表情で筑井を    見つめる72。 正論でも言われて    納得しているかのようなそんな表情。    そんな彼の心の内を理解することは    今の筑井にはできなかった。 72「あんた思ったより察し悪いな。    俺はあんたに恩を売ってんだよ」 筑井「・・・・・・・・?」

72「さっき利益がどうとか言っただろ。    俺も同じさ、今任務を放棄した方が    ゆくゆく俺自身の為になる。    そう思っただけの話だ」 72「物事の過程はともかく    答えの導き出し方は基本単純。    利があれば人はそっちに動く。    ただそれだけのこと」 72「あんただってそうだろ?    俺をここに残すことに利を感じたから    残す決断をあいつらに伝えた。    そうじゃないのか?」 筑井「・・・・・・・・・・・。    あなたが良い人だと思ったから‥。    だから少しでもいい結果になればと    思って残してほしいと頼んだ‥」 72「・・・・・・」 筑井「でも、罪悪感に苛まれたくないから    自分にとって都合のいい選択を    貫き通したとも言えるし、その    意見を否定することはできない」

72「フッ‥‥。そうか。    にしても良い人なんて言われたのは    初めてだな。ありがてぇ言葉だ」 72「恩着せがましいがそう思って    んならよ、良い人のお願いを    一つ聞いてくれやしないか?」 筑井「え、えぇ・・・・?」    突然お願いを頼まれることなり    身構える筑井。そんなことも    お構いなしに彼は喋りだす。 72「じゃあ、ちょっと聞くけどよ    今パートナーいるっつったろ?    そのパートナーがやたらと外の    世界に憧れてんだけど、そいつも    そろそろ外に出られる日が来るんだ」 72「それでさ、もしもそいつに会う機会が    あったら相手してやってくんねえか?    知り合いもいねえしよ」 72「外に憧れてるっていう割には    何にも知らねえ馬鹿だから、    ちょっと心配なのよ」

筑井「そ、それは構わないけど‥、    どうしてそんなこと僕に‥‥?」 72「俺みてえな奴も受け入れてくれんなら    問題ねえと思ってな・・。 あいつも    人見知りだから何かしら接点ねえと    人間関係築くの難しそうだし‥‥」 72「今あんたを戻してやってるのは    その貸しを作るためさ・・。    まあ、会うことはねえと思うけど」 筑井「分かった。もし会うことが    あったら頑張って友達になるよ」 72「それ頑張ることかよ・・。    まあ期待してるぜ」 筑井(期待か‥。それに応えられる    自信はないけどな‥。    そんなできる人間じゃないし)    それからまた、二人は喋らなくなる。    部屋の真上まで残り僅かとなったその間    筑井はあることを思い返していた。

   何を思い返していたか‥‥‥、    それは72が美穂に捕まっていた時に    言い放っていた言葉である。    同情した・・・・その一言が頭をよぎっていた。    監禁されていた筑井の姿を見て    72はそう言っていたのだ・・・。    そして、72のパートナーは    外に出たいという願いを持っている。    その2つの発言を踏まえると彼らが、    自由のない生活を送っているのは    容易に想像することができた。    天か地かで言えば"地"に存在する人達。    そんな彼に何か助けの手を    差し伸べられないのか…。    己は無力だと考えつつも    どうにかできないか思考を巡らせる。    生きてきた環境は違えど理解し    あえた部分はある。ここで初めて    自分のことを理解してくれた    彼を見捨てたくないと思っていた。

72「ここの真下が元いた部屋だ。下り方は    一度降りてるから大丈夫だよな?」 筑井「うん、大丈夫‥‥」    考えを巡らせるも結局何も言い    出せないまま部屋の真上に到着。    自分の力では何もしてやれない。    そう結論づいたようだが‥‥、    その答えに行きつく過程で何も    思いついていないわけではなかった。    どうするのがベストなのか、自分    なりに一つ答えを見出してはいた。    それは、72の作戦を成功させる。    ただそれだけである‥。    彼をここに残すにも槍薔薇と    72にリスクは生じている。    そして、彼のパートナーは問題ないと    言っていたが、彼自身については    何も言っていないことから帰す    選択も彼が犠牲になる可能性がある。    72や槍薔薇のことを思った結果、    彼の中での正解は自分自身が    誘拐されることと結論づいた。

   しかし、自分が犠牲になる    覚悟など今の彼にはなかった。    それに、筑井はこう思っていた。    72はそれを言わせない為にあえて    貸しを作ったのではないかと‥‥。    都合のいい解釈かもしれないが、そう    思えて仕方なかった‥。決して逃げの    思考のみでそこに至ったわけではない。 72「藤崎も来てるらしいし俺も一緒に    降りるのはさすがにまずい…。    それにロープも引き上げなきゃいけない。    なんで、ここで一旦お別れだ」 72「俺は元来た道を戻って、    あのクソでぶ共の元に行ってくる。    体力もそうないしな、それじゃ‥」 筑井「ちょっと待って・・・!」 72「・・・?」 筑井「・・・・・いやなんでも、またね」 72「おぅ、また」

   その後72はドアノブについていた    ロープと侵入用のロープを回収し    天井を元に戻す。    部屋についた筑井は一息つくことも    なく部屋の様子を観察していた。    まだ藤崎が訪れている形跡が    ないのを確認し一先ひとまずの安堵。    それから72の今後を考え始める。 筑井(監督が彼に手を出すか出さ    ないかは信じるしかないか‥‥。    いや、万が一そうなった場合は    僕が止めに入るしか‥‥) 筑井(でも、それだと僕と彼が接触した    事実がバレて美穂さん達がどんな目に    合うか分からないんだよな‥‥) 筑井(とは言ってもだ‥‥。    誘拐はされてはいないんだ‥‥。    接触させてしまったかもしれないけど、    それならいいだろ。問題ないさ‥!) 筑井(もし、今回の件で72や美穂さん達が    罰を喰らうようなら何としてでも    説得して阻止しないと‥‥!)

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